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Merlin Sheldrake: Pilze-mächtige und unterschätzte Verbündete in der Klimakrise?

Mykorrhizapilz-Netzwerke sind eine wichtige globale Kohlenstoffsenke. Wenn wir sie zerstören, sabotieren wir unsere Bemühungen, die globale Erwärmung zu begrenzen

Weltweit werden jedes Jahr mindestens 5 Mrd. Tonnen Kohlendioxid in Mykorrhizanetzen gebunden, eine Menge, die in etwa der Menge an Kohlendioxid entspricht, die die USA jährlich ausstoßen.

Wenn wir die Klimakrise bewältigen wollen, müssen wir einen globalen blinden Fleck angehen: die riesigen unterirdischen Pilznetzwerke, die Kohlenstoff binden und einen Großteil des Lebens auf der Erde erhalten.

Pilze sind weitgehend unsichtbare Ingenieure des Ökosystems. Die meisten von ihnen leben in Form von sich verzweigenden, verschmelzenden Netzwerken röhrenförmiger Zellen, die als Myzel bekannt sind. Weltweit beträgt die Gesamtlänge des Pilzmyzels in den obersten 10 cm des Bodens mehr als 450 Billiarden km: etwa die Hälfte der Breite unserer Galaxie. Diese symbiotischen Netzwerke bilden ein uraltes Lebenserhaltungssystem, das ohne weiteres als eines der Wunder der lebenden Welt bezeichnet werden kann.

Durch die Aktivität von Pilzen gelangt Kohlenstoff in den Boden, wo er verschlungene Nahrungsnetze unterstützt – etwa 25 % aller Arten auf unserem Planeten leben unter der Erde. Ein Großteil des Kohlenstoffs verbleibt im Boden, so dass unterirdische Ökosysteme 75 % des gesamten terrestrischen Kohlenstoffs speichern. In den Strategien zum Klimawandel, in den Naturschutzplänen und in den Bemühungen um die Wiederherstellung des Bodens werden Pilze jedoch übersehen und der Schwerpunkt liegt überwiegend auf den oberirdischen Ökosystemen. Das ist ein Problem: Die Zerstörung unterirdischer Pilznetzwerke beschleunigt sowohl den Klimawandel als auch den Verlust der biologischen Vielfalt und unterbricht lebenswichtige globale Nährstoffkreisläufe. Diese Netzwerke sollten als globales öffentliches Gut betrachtet werden, das dringend kartiert, geschützt und wiederhergestellt werden muss.

Bodenpilz
Bodenpilz

Pilze bilden die Grundlage der Nahrungsnetze, die einen Großteil des Lebens auf der Erde ermöglichen. Vor etwa 500 Mio. Jahren erleichterten Pilze die Überführung von Wasserpflanzen an Land, wobei Pilzmyzel für zig Millionen Jahre als Pflanzenwurzelsystem diente, bis die Pflanzen ihr eigenes entwickeln konnten. Diese Verbindung veränderte den Planeten und seine Atmosphäre – die Entwicklung von Partnerschaften zwischen Pflanzen und Pilzen fiel mit einer 90%igen Verringerung des atmosphärischen Kohlendioxidgehalts zusammen. Heute sind die meisten Pflanzen von Mykorrhizapilzen abhängig – von den griechischen Wörtern für Pilz (mykes) und Wurzel (rhiza) -, die sich durch die Wurzeln schlängeln, die Pflanzen mit wichtigen Nährstoffen versorgen, sie vor Krankheiten schützen und sie in gemeinsamen Netzwerken verbinden, die manchmal als „Wood Wide Web“ bezeichnet werden. Diese Pilze sind ein grundlegenderer Bestandteil des Pflanzenwesens als Blätter, Holz, Früchte, Blüten oder sogar Wurzeln.

Bodenschaden am Oberen Forsthausweg
Bodenschaden am Oberen Forsthausweg

Wir zerstören die Pilznetzwerke unseres Planeten in einem alarmierenden Tempo. Bei den derzeitigen Trends werden bis 2050 mehr als 90 % der Böden der Erde zerstört sein. Die moderne Industrie, von der Land- bis zur Forstwirtschaft, hat es versäumt, das Leben im Boden zu berücksichtigen. Obwohl Mykorrhizapilze bis zu 80 % der Nährstoffe einer Pflanze liefern, führen intensive landwirtschaftliche Praktiken – durch eine Kombination aus Pflügen und dem Einsatz von chemischen Düngemitteln, Pestiziden und Fungiziden – zu einer drastischen Verringerung der Fülle, Vielfalt und physischen Unversehrtheit der Pilznetzwerke.  Die Abholzung richtet unterirdische Schäden an und verringert die Häufigkeit von Mykorrhizapilzen um bis zu 95 % und die Vielfalt der Pilzgemeinschaften um bis zu 75 %. Eine große Studie, die 2018 veröffentlicht wurde, legt nahe, dass die „alarmierende Verschlechterung“ der Gesundheit von Bäumen in ganz Europa auf eine Störung ihrer Mykorrhiza-Beziehungen zurückzuführen ist, die durch die Stickstoffverschmutzung aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe und landwirtschaftlichen Düngemitteln verursacht wird.

Fliegenpilz
Fliegenpilz

Mykorrhizapilz-Netzwerke machen zwischen einem Drittel und der Hälfte der lebenden Masse der Böden aus und sind eine wichtige globale Kohlenstoffsenke. Wenn wir sie zerstören, sabotieren wir unsere Bemühungen, die globale Erwärmung zu begrenzen. Pflanzen liefern ihren Pilzpartnern Kohlenstoff im Austausch gegen Nährstoffe wie Stickstoff und Phosphor – ein Großteil des Phosphors, aus dem die DNA in Ihrem eigenen Körper besteht, ist durch einen Mykorrhizapilz gegangen. Bei ihrem Austausch gehen Pflanzen und Pilze ausgeklügelte Handelsstrategien ein, schließen Kompromisse und lösen schwindelerregend komplexe Abwägungen. Der Einfluss dieser Quadrillionen von mikroskopisch kleinen Handelsentscheidungen erstreckt sich über ganze Kontinente.

Weltweit werden jedes Jahr mindestens 5 Milliarden Tonnen Kohlendioxid in Mykorrhizanetzen gebunden, eine Menge, die in etwa der Menge an Kohlendioxid entspricht, die die USA jährlich ausstoßen (unveröffentlichte Daten deuten darauf hin, dass diese Zahl eher bei 17 Milliarden Tonnen liegt). Selbst eine geringfügige Verringerung des Vorkommens von Pilznetzwerken hat erhebliche Auswirkungen: Eine Freisetzung von nur 0,1 % des heute in Europas Böden gespeicherten Kohlenstoffs entspricht den jährlichen Emissionen von 100 Millionen Autos.

Mykorrhizapilze sind Schlüsselorganismen, die die biologische Vielfalt des Planeten unterstützen; wenn wir sie stören, gefährden wir die Gesundheit und Widerstandsfähigkeit der Organismen, auf die wir angewiesen sind. Pilznetzwerke bilden eine klebrige, lebende Naht, die den Boden zusammenhält; entfernt man die Pilze, wird der Boden weggespült. Mykorrhizanetzwerke erhöhen das Wasservolumen, das der Boden aufnehmen kann, und verringern die Menge der Nährstoffe, die durch Regenfälle aus dem Boden ausgewaschen werden, um bis zu 50 %. Sie machen die Pflanzen weniger anfällig für Trockenheit und widerstandsfähiger gegen Salzgehalt und Schwermetalle. Sie steigern sogar die Fähigkeit der Pflanzen, Schädlingsbefall abzuwehren, indem sie die Produktion von Abwehrstoffen anregen. Die derzeitige Konzentration auf die oberirdische biologische Vielfalt vernachlässigt mehr als die Hälfte der artenreichsten unterirdischen Ökosysteme, da die Gebiete mit der höchsten oberirdischen biologischen Vielfalt nicht immer auch die Gebiete mit der höchsten biologischen Vielfalt im Boden sind.

Amanita
Amanita

Mykorrhizapilz-Netzwerke und die von ihnen gesteuerten Nährstoffflüsse und -prozesse sollten als globales öffentliches Gut betrachtet werden, ähnlich wie saubere Luft und Wasser. Seit Jahrtausenden wird in vielen Teilen der Welt bei der traditionellen Landwirtschaft und Landbewirtschaftung auf die Gesundheit des Bodens geachtet und damit implizit die Pilzbeziehungen der Pflanzen unterstützt. Doch im Laufe des 20. Jahrhunderts hat uns unser Verhalten in Schwierigkeiten gebracht.

Organisationen wie die Society for the Protection of Underground Networks (Spun), die Fungi Foundation und GlobalFungi setzen sich für die Ökosysteme des Bodens ein und leiten ein umfangreiches globales Probenahmeprojekt zur Erstellung von Open-Source-Karten der Pilznetzwerke der Erde. Diese Karten werden dazu beitragen, die Eigenschaften unterirdischer Ökosysteme zu kartieren, z. B. Hotspots für die Kohlenstoffbindung, und neue Pilzarten zu dokumentieren, die Trockenheit und hohen Temperaturen widerstehen können. Die Forscher werden in der Lage sein, die Verteilung von Pilznetzwerken zu verfolgen, die sich als Reaktion auf veränderte Klimabedingungen und Landnutzungsmuster verändern, ähnlich wie sie es bereits für die globale Vegetation, das Klima und die Meeresströmungen tun.

Ein vertieftes Wissen über diese dynamischen lebenden Systeme wird Schutzprojekte und politische Maßnahmen unterstützen, die darauf abzielen, ihre Zerstörung aufzuhalten und ihre Erholung zu fördern, und darüber hinaus dringend benötigte Innovationen in der Wissenschaft und Technologie unterirdischer Ökosysteme vorantreiben.

Mykorrhizapilz-Netzwerke haben das Leben auf unserem Planeten lange Zeit aufrechterhalten und bereichert. Es ist an der Zeit, dass sie die Aufmerksamkeit erhalten, die sie verdienen.

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Merlin Sheldrake ist studierter Biologe, lehrte aber auch Geschichte und Wissenschaftsphilosophie in Cambridge. Er präsentierte seine Ergebnisse u.a. in Cambridge, Marburg, der FU Berlin.

Dieser Artikel erschien am 30. November 2021 im Guardian und wurde übersetzt mit DeepL.

Baum und sein Wurzelsystem
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